Côte d'Amalfi

amalfi coast
Composée de treize villages lovés le long de la route tortueuse à la vue panoramique qui relie le golfe de Naples à celui de Salerne, la Côte d’Amalfi, patrimoine de l’Humanité depuis 1997, est l’un des lieux les plus merveilleux d’Italie. La Côte Amalfitaine est renommée dans le monde entier pour les richesses de son patrimoine naturel, ses paysages splendides et sa culture œno-gastronomique. Treize superbes communes, chacune fière de ses spécificités et caractéristiques mais toutes riches d’histoire et de culture et encadrées par une nature foisonnante et fascinante, sauront satisfaire vos exigences les plus variées. L’itinéraire idéal part de Salerne.

Surmontée par l’imposant Château Arechi, Salerne maintient la structure de la vieille ville lombarde. Dans les rues du centre ville, apparaissent des traces tangibles des populations qui dominèrent la ville et qui se succédèrent au cours des siècles : le Dôme roman, l’église baroque de San Giorgio, les architectures grandioses des églises et des palais seigneuriaux qui se multiplient dans les ruelles du centre ville, sont les témoins privilégiés d’un passé empreint de splendeur et de bien-être.

La cotè

Ces dernières années, le centre ville fut soumis à des travaux de restaurations graduels qui ont contribué à le rendre aujourd’hui le cœur dynamique de la vie citadine, grâce également aux boutiques traditionnelles et aux pubs et restaurants qui l’animent jusque tard dans la nuit.

amalfi coast with flowers

En laissant Salerne derrière vous, vous rencontrerez Vietri sul Mare, dont les céramiques aux couleurs méditerranéennes sont connues dans le monde entier. Surgissant des eaux bleues de la mer, avec ses bâtisses blanches surmontées par la coupole multicolore de la cathédrale, le village se niche sur le flanc de la montagne, offrant ainsi un sursaut d’émerveillement difficile à retenir même pour le touriste le plus distrait.
Que vous désiriez acquérir des céramiques uniques faites à la main, que vous souhaitiez satisfaire votre curiosité de visiter les nombreux ateliers d’artisanat qui se succèdent le long des rues du village, ou que vous soyez simplement à la recherche de la sérénité de la mer, Vietri ne pourra vous décevoir.

En continuant le long de la côte, la route, qui s’insère entre la mer cristalline et la montagne, conduit à Cetara : ce petit village de pêcheurs situé entre vignes et plantations d’agrumes, avec la tour de guet à pic sur la mer, maintient un charme unique. Renommée également pour ses spécialités culinaires à base de poisson, Cetara est la patrie de l’un des plats les plus typiques de toute la côte : les spaghettis à la fondue d’anchois, rendez-vous à ne pas manquer si vous souhaitez satisfaire tous vos sens et surtout celui du goût. Poursuivant votre route le long des courbes de la route côtière encadrée par une nature luxuriante, vous rencontrerez Maiori et sa grande plage (la plus étendue de toute la côte). La traditionnelle procession de « Santa Maria a Mare » a lieu le jour du 15 août et débute dès les premières lueurs du jour pour se conclure avec la course dite « de la Madonne » : la statue de la Vierge Marie est portée au pas de course en haut des 127 marches de l’escalier qui sépare la place « D’Amato » et la « Collegiata » afin de symboliser l’assomption de Marie au ciel. Peu après, vous arriverez à Minori, déjà ville balnéaire à l’époque de la Rome antique : en effet, il est possible de visiter les ruines d’une antique villa romaine découverte et portée à la lumière il y a moins d’un siècle. Tout d’abord ancien village de pêcheurs, puis important centre pour la production de pâtes, Minori est aujourd’hui l’une des perles les plus précieuses de la Côte. Là encore, ne pas manquer le rendez-vous gastronomique qui mène à la pâtisserie De Riso afin d’en savourer les célèbres gâteaux en les accompagnant d’un verre de vin.

En laissant la route de la côte pour remonter la colline, vous arriverez à Ravello, ville de la musique,”

qui exerce un charme unique grâce au panorama à couper le souffle, à l’architecture de ses célèbres villas et à l’irrésistible charisme intellectuel que Ravello exerce et qui chaque année est souligné par le Festival qui y a lieu pendant l’été. Destination privilégiée par le tourisme international, Ravello peut se vanter d’une longue liste d’invités prestigieux qui, hier comme aujourd’hui, se sont laissés envouter par son charme intemporel. Les monuments historiques et l’architecture caractéristique connue dans le monde entier cohabitent avec l’Amphithéâtre très controversé conçu par l’architecte Oscar Niemever et inauguré récemment : une construction candide dont l’énorme vue panoramique vitrée se penche vers l’infini.

Cotè d'Amalfi

L’itinéraire continue vers Scala, le plus ancien village de la Côte d’Amalfi.torre dello ziro Un sentier part de la localité de Pontone et mène à la Torre dello Ziro, dont l'histoire se mêle à celle de Jeanne d'Aragon, fille illégitime de Ferdinand Ier d'Aragon, qui fut tuée à cet endroit autour de l’an 1510. La forme cylindrique de la tour n'est pas sans rappeler les typiques bocaux d’huile et de céréales utilisés autrefois par la population locale, et lui valu le nom arabe de la « Torre dello Ziro ». En reprenant l’itinéraire le long de la route côtière, vous arriverez à Atrani, l'une des plus petites communes d’Europe. Le village se trouve en dessous de la route côtière, au niveau de la mer, et forme avec sa plage un magnifique paysage naturel.

Amalfi, avec sa glorieuse histoire de République maritime et la puissante tradition qui veut que la boussole ait été inventée dans cette ville même, donne son nom à toute la côte. Splendide petite ville célèbre à travers le monde, Amalfi vous surprendra par ses beautés naturelles, sa mer, ses petites plages accessibles en bateau, ses parfums et ses joyaux architecturaux : l'inévitable visite de la cathédrale de style arabo-sicilien résultant du chevauchement et du côtoiement d’églises de différents styles et de diverses époques, y compris une église paléochrétienne et l'incroyable « Chiostro del Paradiso », Cloître du Paradis, véritable oasis orientale inattendue qui naquit comme cimetière pour les citoyens illustres d’Amalfi. Amalfi se trouve au fond de la vallée des Moulins et des Minières de fer, « Valle dei Mulini e delle Ferriere ». Sur le chemin qui va de Scala à Amalfi en longeant la rivière de Canneto, vous pourrez voir les ruines des anciennes usines de papier et des vieux moulins qui, utilisant la force de l'eau, produisaient l'énergie nécessaire à leur fonctionnement. C'est là qu’on produisait autrefois le précieux papier pour lequel Amalfi est mondialement connue. Aujourd’hui encore, le papier d'Amalfi, produit dans les deux seules usines encore en activité, est particulièrement apprécié pour sa qualité et sa beauté. Le Musée du Papier a été créé pour célébrer l'histoire glorieuse de cette tradition amalfitaine, et vous pouvez également y assister à la fabrication de feuilles du précieux papier.
Départ d’Amalfi vers Positano : vous rencontrerez sur le parcours Conca dei Marini, l'ancien village lié aux activités maritimes de la ville toute proche d'Amalfi. Ne manquez pas la visite de la spectaculaire « Grotta di Smeraldo », la grotte d'émeraude, accessible à la fois par mer et par un pratique ascenseur directement à partir de la route nationale SS163. Partiellement envahie par la mer, la grotte prend le nom des reflets couleur émeraude que l'eau prend lorsque la lumière du soleil filtre à travers une fissure sous-marine qui relie la grotte à la mer. Après avoir passé Conca dei Marini, vous arriverez à une commune qui compte parmi les plus beaux villages d’Italie : Furore, minuscule village surplombant un magnifique et pittoresque fjord, théâtre de l'histoire d'amour mouvementée entre Roberto Rossellini et Anna Magnani. Le fjord est dominé par un pont suspendu de 30 mètres de haut d’où chaque année les plongeurs les plus qualifiés se risquent à l’une des étapes du Championnat du Monde de Plongeons de Grande Hauteur.
Le parcours continue ensuite vers Praiano, lieu préféré des Doges d’Amalfi pour passer l'été. Avec la tour de guet médiévale et ses escaliers si caractéristiques qui sont souvent le seul moyen pour arriver à destination, Praiano est le village typique de la côte. À Praiano, vous verrez l'une des rares plages de la côte amalfitaine –« la cava della Gavitella »-où, grâce à son exposition particulière, le soleil brille toute la journée. Praiano est l’extrémité du « Sentiero degli Dei », le Sentier des Dieux, parcours dans une nature d'une beauté extraordinaire et aux vues panoramiques uniques au monde, surplombant la côte jusqu’à Bomerano dans la commune d’Agerola.

Positano

En passant Praiano, vous atteindrez Positano, la perle de la Côte d'Amalfi, célèbre pour sa vie nocturne animée et son style qui donne des leçons au monde entier. La structure de la ville est conçue autour d'un dédale d’escaliers qui partent de la mer pour remonter le long de la montagne jusqu'à la route nationale et continuer ensuite vers le calme et la fraîcheur de ses environs vallonnés. Le long des ruelles se pressent les petites boutiques des caractéristiques pezze, tissus décorés par les artistes locaux pour créer des robes et des vêtements d’été uniques et toujours à la mode, et des boutiques de chaussures réalisées sur mesure selon les exigences esthétiques exprimées par le client. Les restaurants sur le bord de mer, les sentiers menant aux plages cachées, les escaliers dans lesquels se perdre, font de Positano la destination de rêve pour les amoureux du monde entier. Juste après Positano, vous pourrez déjà entrevoir Punta Campanella, qui sépare le golfe de Naples et celui de Salerne.
praiano belvedere
Dernière commune de la Côte amalfitaine, Tramonti, qui ne donne pas directement sur la mer, était autrefois le centre de la circulation de la République d'Amalfi, et est aujourd'hui renommée pour ses forêts (Tramonti a été le siège de la « Comunità Montana Penisola Amalfitana » jusqu'à sa dissolution) et pour ses pizzas succulentes que vous pouvez savourer dans l’une des pizzerias parmi la centaine de pizzerias de la région.
D’autres villages à proximité méritent sans nul doute d’être visités telle la très mondaine Capri, située face à la romantique Sorrente, Pompéi avec ses ruines millénaires et intemporelles, Paestum et ses temples et ses longues plages, Velia et Sapri